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La mesure d'un continent : Atlas historique de l'Amérique du Nord, 1492-1814

La mesure d'un continent : Atlas historique de l'Amérique du Nord, 1492-1814

Auteur(s) : Raymonde Litalien, Denis Vaugeois, Jean-François Palomino

Editeur : Pu Paris-Sorbonne

En mars 1493, Christophe Colomb rentre d'un long voyage, persuadé d'avoir atteint les Indes. Pour atteindre l'Orient et ses trésors, il a fait le pari de traverser l'Atlantique. En réalité, il s'est heurté à un obstacle de taille ; un immense continent lui barre la route de la soie et des épices. Des cartographes français le baptisent America. C'est le début de grandes explorations. A la recherche d'un passage vers l'Ouest, marchands, navigateurs, militaires et ingénieurs en explorent les confins en compagnie des Indiens, des missionnaires et des coureurs des bois. Ils sillonnent les rivières, franchissent les portages, traversent les montagnes et parcourent les plaines. Ils dessinent et cartographient le territoire en même temps qu'ils présentent ses habitants. Ils découvrent au passage les richesses de ces terres. Avec le poisson, la fourrure, le bois, les métaux, de passage, le continent se fait habitat. Il faudra attendre 1793, soit trois siècles après Colomb, pour qu'Alexander Mackenzie puisse inscrire sur un rocher face à l'océan Pacifique " from Canada by land ". Mais la route qu'il a suivie depuis le Canada d'alors est totalement impraticable. Dix ans plus tard, ce sont les Américains Lewis et Clark qui réussissent une autre traversée du continent, en passant du Missouri au Columbia, deux majestueux cours d'eau hélas séparés par de redoutables chaînes de montagnes. En 1814, chacun de leur côté, William Clark et le Canadien David Thompson préparent d'immenses cartes sur lesquelles ils font la synthèse de leurs connaissances. La voie navigable tant recherchée n'existe toujours pas. Il y a bien toutefois ce fameux passage du Nord-Ouest, maintenant ouvert quelques semaines par an, qui permet d'aller de l'Atlantique au Pacifique, devenant ainsi un formidable enjeu international. Mais c'est une autre histoire. Pour l'instant, la parole est à ceux, Blancs et Indiens, qui ont marché, exploré et cartographié l'Amérique. Œuvres d'art, œuvres de sciences, mais aussi pièces stratégiques d'un échiquier mondial, les cartes géographiques qu'ils nous ont laissées sont d'irremplaçables témoins de cette quête de savoir. Elles tracent une nouvelle histoire de l'Amérique du Nord, nous permettant de prendre La Mesure d'un continent.

60,00 €
Vendeur : Amazon
Parution :
298 pages
ISBN : 978-2-8405-0550-1
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