Un si beau diplôme !

Auteur : Scholastique Mukasonga
Editeur : Gallimard
Sélection Rue des Livres

Par ce récit autobiographique, Scholastique Mukasonga retrace les difficultés qu'elle a rencontrées pour obtenir son diplôme d'assistante sociale : son défi n'est nullement d'ordre intellectuel, mais il relève de son état d'exilée qui lui a valu de constantes rebuffades. Tout au long de son parcours, elle fait preuve d'une obstination remarquable.

En 1973, obligée de quitter Kigali pour le Burundi, la narratrice a la chance d'être admise dans une école qui, enfin, lui décerne le diplôme dont elle rêvait. Cependant, l'expérience de ces années peu a à voir avec le bonheur et la liberté passés : elle est confrontée à la dure épreuve de l'intégration que son entourage, pas plus que les événements, ne facilitent pas. Mais les vraies difficultés surgissent après cette réussite : sans la nationalité burundaise, la narratrice ne peut pas se faire attribuer de travail. Grâce à des bonnes volontés individuelles, elle trouve tout de même l'occasion d'exercer sa profession pendant cinq ans dans les collines de la région de Gitega. C'est là qu'elle rencontre son futur mari, coopérant français pour le Ministère de la Culture. La narratrice arrête alors de travailler pour élever ses deux enfants, puis suit son mari à Djibouti, finalement en France - autant de lieux où, pour des raisons toujours administratives, elle ne pourra travailler véritablement. C'est seulement en 1993 qu'elle parvient à reprendre ses études, à l'orée de ses quarante ans, et à obtenir, une deuxième fois, le si précieux diplôme.
Le récit est centré sur la condition féminine en Afrique et, surtout, sur le thème de l'exil : en tant que Tutsi, la narratrice a toujours été étrangère dans son pays, au Burundi elle est une exilée et, partout ailleurs, au fond, elle sera une apatride. Néanmoins, elle se bat avec une pugnacité rare. La quête et le triomphe individuel aussi font l'objet d'un questionnement : suite au massacre de son peuple, la narratrice s'interroge sur la vanité des combats individuels face à l'Histoire.

18,00 €
Parution : Mars 2018
192 pages
ISBN : 978-2-0727-8159-9
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La presse en parle

Scholastique Mukasonga se raconte. Son obstination héroïque à devenir une jeune femme éduquée et libre, sa fierté d’être africaine aussi, riche de ses traditions, de ses coutumes, de son savoir-vivre ancestral. Et de la culture de son peuple, brillante et étonnamment sophistiquée. Rappelant sa jeunesse à travers de savoureuses anecdotes, Scholastique Mukasonga fait revivre la mémoire d’une communauté sacrifiée, dévastée. Alors, même si la composition d’Un si beau diplôme ! semble parfois maladroite, on reste saisie par la générosité de l’entreprise littéraire : à travers son propre parcours chaotique et difficile, dire constamment l’autre — mort ou vif —, ne jamais l’oublier, en faire même peu à peu une part inextinguible de soi. Le porter, l’abriter pour l’éternité.
Fabienne Pascaud, Telerama