Les pourquoi de l'Histoire - 3

Ces petites histoires qui font les grands mystères
Auteur : Stéphane Bern
Editeur : J'ai lu

Pourquoi la naissance de Louis XIV a-t-elle consacré le 15 août comme un jour férié ? Pourquoi une reine de France a-t-elle laissé son nom à la plus célèbre variété de prunes ? Pourquoi Rio de Janeiro a-t-elle été durant treize ans la capitale du Portugal ? Pourquoi les bordels ont-ils été institués par Saint Louis ? Pourquoi un attentat manqué a-t-il poussé Napoléon au divorce ? Pourquoi l’anesthésie a-t-elle été popularisée par la reine Victoria ? Pourquoi le bikini doit-il son nom à la bombe atomique ? Pourquoi la Grosse Bertha a-t-elle provoqué le premier divorce de Sacha Guitry ?…
Dans ce nouveau tome des Pourquoi de l’Histoire, Stéphane Bern dévoile avec passion 100 nouveaux mystères aussi étonnants que captivants !

7,50 €
Parution : Avril 2022
Format: Poche
288 pages
ISBN : 978-2-2902-5968-9
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Extrait

Pourquoi, un an aPrès sa mort, le cadavre du PaPe formose a-t-il été exhumé et jugé ?

Les dépouilles des chefs d’État sont toujours liées à la popularité de leur gouvernement et il est arrivé que certaines d’entre elles soient vandalisées plusieurs siècles après leur inhumation. Après la Révolution par exemple, en octobre 1793, la nécropole des rois de France de la basilique Saint-Denis est profanée par les sans-culottes ! Outre-Manche, le corps du dictateur anglais Oliver Cromwell fut pendu seulement deux ans après son décès. Sur le continent, le cadavre du pape Formose est quant à lui déterré en 897, soit un an à peine après sa mort, à la demande de l’un de ses successeurs, afin d’être jugé à titre posthume ! Pourquoi ?
Les origines de Formose sont mal connues. Il pourrait appartenir à une famille corse réfugiée à Ostie, non loin de Rome, pour fuir les incursions sarrasines. En 864, il devient évêque de Porto, un diocèse voisin. Huit ans plus tard, lorsque décède le pape Adrien II, il ambitionne de prendre sa relève. Malheureusement, le trône de saint Pierre échoit à son rival, qui devient Jean VIII. Pire encore, à peine élu, ce dernier s’empresse d’excommunier Formose qu’il accuse, entre autres choses, de conspiration. Sentence terrible qui n’est levée qu’au bout de six longues années, après la promesse de Formose de ne plus revenir à Rome ni exercer de fonctions sacerdotales !
L’histoire offre heureusement, à la mort de Jean VIII en 882, de meilleurs auspices à Formose : le nouveau pape, Marin Ier, lui rend son évêché de Porto et, le 6 octobre 891, il est enfin élu pape. C’est alors qu’un nouveau rebondissement intervient : au décès de l’empereur Guy de Spolète en décembre 894, sa femme, Ageltrude de Bénévent, tente de faire couronner leur fils, Lambert, mais le nouveau souverain pontife s’y oppose. Il cherche en effet à se libérer de la tutelle de cette famille et fait donc appel au roi de Germanie, Arnulf de Carinthie, descendant de Charlemagne. Celui-ci envahit l’Italie et, le 22 février 896, il est sacré empereur à Rome par Formose en personne. Mais voilà que ce dernier décède quelques semaines plus tard, victime d’une attaque cérébrale. Arnulf devra de son côté retourner en Allemagne.
Dès son départ, Ageltrude en profite pour rétablir l’autorité des Spolète à Rome. Aussi fait-elle élire un nouveau pape, Étienne VI, qui s’empresse de couronner Lambert. Le voilà enfin empereur ! Et pour faire payer à Formose sa trahison, Ageltrude obtient son procès posthume. En janvier 897, le cadavre de Formose est donc exhumé, revêtu du costume pontifical, installé sur le trône et mis en accusation devant un synode d’évêques romains. Étrange justice puisqu’un diacre faisant office d’avocat est chargé de répondre à sa place.

Le sommaire

1. Pourquoi un législateur athénien est-il à l’origine du mot « draconien » ?
2. Pourquoi une éclipse a-t-elle mis fin à une guerre ?
3. Pourquoi Eschyle est-il mort à cause d’une tortue ?
4. Pourquoi un inconnu a-t-il détruit l’une des Sept Merveilles du monde ?
5. Pourquoi Caligula doit-il son nom à ses sandales ?
6. Pourquoi l’empereur Dioclétien est-il à l’origine du vouvoiement ?
7. Pourquoi, un an après sa mort, le cadavre du pape Formose a-t-il été exhumé et jugé ?
8. Pourquoi le chardon est-il devenu l’emblème de l’Écosse ?
9. Pourquoi l’empereur byzantin Basile II a-t-il rendu aveugle toute une armée ?
10. Pourquoi un cochon a-t-il provoqué la mort d’un héritier au trône de France ?
11. Pourquoi Alexandre le Grand a-t-il donné son nom aux « alexandrins » ?
12. Pourquoi une reine de France a-t-elle été répudiée au lendemain de sa nuit de noces ?
13. Pourquoi Philippe Auguste est-il à l’origine de la « mise en quarantaine » ?
14. Pourquoi les bordels ont-ils été institués par Saint Louis ?
15. Pourquoi, en 1275, le vol d’une vache a-t-il provoqué une guerre ?
16. Pourquoi la ville de Corbeil a-t-elle donné son nom aux « corbillards » ?
17. Pourquoi Charles VI doit-il la vie à une adolescente de 14 ans ?
18. Pourquoi une bataille est-elle à l’origine de l’expression « mettre la pâtée » ?
19. Pourquoi un château a-t-il donné naissance à l’expression « faire ripaille » ?
20. Pourquoi Charles VIII est-il mort à cause d’une porte ?
21. Pourquoi le mot « bicoque » doit-il son origine à une bataille des guerres d’Italie ?
22. Pourquoi une reine de France a-t-elle laissé son nom à la plus célèbre variété de prunes ?
23. Pourquoi l’épitaphe d’un maréchal de François Ier a-t-elle donné naissance aux lapalissades ?
24. Pourquoi un mari jaloux aurait-il volontairement transmis la syphilis à François Ier ?
25. Pourquoi, sans Henri II, ne pourrait-on pas jouer à « pile ou face » ?
26. Pourquoi la satisfaction d’un besoin urgent a-t-elle été fatale au père d’Henri IV ?
27. Pourquoi le peintre Daniele da Volterra fut-il surnommé « le faiseur de culottes » ?
28. Pourquoi un serviteur d’Henri III est-il à l’origine de l’expression « en rang d’oignons » ?
29. Pourquoi la Virginie a-t-elle été baptisée en l’honneur de la reine Élisabeth Ire ?
30. Pourquoi Saint-Malo a-t-elle été une République indépendante ?
31. Pourquoi Henri IV a-t-il fait construire le pont de Neuilly ?
32. Pourquoi Henri IV a-t-il failli déclencher une guerre par amour ?
33. Pourquoi un serviteur de Louis XIII a-t-il été décapité par un autre condamné à mort ?
34. Pourquoi le port de la cravate s’est-il répandu sous Louis XIII ?
35. Pourquoi la naissance de Louis XIV a-t-elle fait du 15 août un jour férié ?
36. Pourquoi, à 22 ans, Blaise Pascal a-t-il inventé la première calculatrice ?
37. Pourquoi l’île franco-hollandaise de Saint-Martin doit-elle sa fortune à une course à pied ?
38. Pourquoi, en 1660, la ville de Llivia est-elle devenue une enclave espagnole en territoire français ?
39. Pourquoi un mathématicien a-t-il donné son nom au mot « barème » ?
40. Pourquoi la guérison de Louis XIV fut-elle fatale à Lully ?
41. Pourquoi l’histoire de Robinson Crusoé a-t-elle été inspirée par un marin écossais ?
42. Pourquoi le peintre Roger de Piles a-t-il inventé la notation sur 20 ?
43. Pourquoi Voltaire doit-il sa fortune à une tricherie ?
44. Pourquoi un aventurier allemand est-il devenu roi de Corse ?
45. Pourquoi la madeleine doit-elle son nom à une servante du duc de Lorraine ?
46. Pourquoi Mozart fut-il accusé d’avoir volé la partition du Miserere d’Allegri ?
47. Pourquoi James Cook a-t-il été dévoré aux îles Sandwich ?
48. Pourquoi la pomme de terre doit-elle sa popularisation en France à Antoine Parmentier ?
49. Pourquoi, le 7 juillet 1792, les députés de l’Assemblée se sont-ils embrassés ?
50. Pourquoi, en 1794, Marseille a-t-elle officiellement été rebaptisée « Ville-Sans-Nom » ?
51. Pourquoi la flèche de la cathédrale de Strasbourg a-t-elle échappé à la Terreur ?
52. Pourquoi le poulet Marengo doit-il son nom à une bataille ?
53. Pourquoi un arracheur de dents a-t-il inventé la marionnette de Guignol ?
54. Pourquoi Rio de Janeiro a-t-elle été durant 13 ans la capitale du Portugal ?
55. Pourquoi un attentat manqué a-t-il poussé Napoléon au divorce ?
56. Pourquoi Napoléon se mesura-t-il aux talents d’un automate ?
57. Pourquoi l’ambassade d’Autriche est-elle à l’origine de la brigade des sapeurs-pompiers de Paris ?
58. Pourquoi le sucre de betterave doit-il son succès à Napoléon ?
59. Pourquoi le Père-Lachaise est-il devenu le plus célèbre cimetière de la capitale ?
60. Pourquoi Adolphe Thiers a-t-il vécu dans un « ménage à quatre » ?
61. Pourquoi le meurtrier d’Alexandre Pouchkine a-t-il été fait commandeur de la Légion d’honneur ?
62. Pourquoi le président américain Henry Harrison a-t-il connu le plus court mandat de l’histoire des États-Unis ?
63. Pourquoi le président américain James Monroe a-t-il laissé son nom à la capitale du Liberia ?
64. Pourquoi l’anesthésie a-t-elle été popularisée par la reine Victoria ?
65. Pourquoi Prosper Mérimée joua-t-il les instituteurs à la cour de Napoléon III ?
66. Pourquoi la bataille de Magenta a-t-elle donné son nom à une couleur ?
67. Pourquoi les habitants du 16e arrondissement de Paris ont-ils fait modifier le numéro de leur arrondissement ?
68. Pourquoi les aventures d’Alice au pays des merveilles sont-elles nées d’une promenade,en barque ?
69. Pourquoi Napoléon III fut-il trahi par un épagneul ?
70. Pourquoi la famille d’Abraham Lincoln était-elle déjà liée par le destin à celle de son meurtrier ?
71. Pourquoi le géographe britannique George Everest a-t-il donné son nom au plus haut sommet du monde ?
72. Pourquoi Napoléon III est-il à l’origine de la margarine ?
73. Pourquoi l’expression « Mort aux vaches ! » est-elle née lors de la guerre de 1870 ?
74. Pourquoi Louis-Napoléon Bonaparte, fils de Napoléon III et d’Eugénie, a-t-il été tué par des Zoulous ?
75. Pourquoi la reine de Siam s’est-elle noyée sous les yeux de ses sujets sans recevoir d’aide ?
76. Pourquoi le président Jules Grévy a-t-il laissé son nom à une espèce de zèbres ?
77. Pourquoi Grover Cleveland est-il le plus atypique des présidents américains ?
78. Pourquoi la statue de la Liberté est-elle liée au mot « gadget » ?
79. Pourquoi la Côte d’Azur doit-elle son nom à la Côte d’Or ?
80. Pourquoi les compagnies de chemins de fer ont-elles imposé l’heure unique sur le territoire ?
81. Pourquoi l’invention du cinématographe fut-elle fatale à la duchesse d’Alençon, sœur de Sissi ?
82. Pourquoi le naufrage du Titanic était-il écrit avant la catastrophe ?
83. Pourquoi Marguerite Steinheil fut-elle surnommée « la pompe funèbre » ?
84. Pourquoi le président Theodore Roosevelt est-il à l’origine de la mode des ours en peluche ?
85. Pourquoi la ville normande de Sainte-Adresse a-t-elle été la capitale de la Belgique ?
86. Pourquoi l’éclusier Henri Geeraert eut-il l’honneur de voir son visage reproduit sur les billets de 1 000 francs belges ?
87. Pourquoi un pigeon fut-il décoré de la Croix de guerre durant la bataille de Verdun ?
88. Pourquoi La Marseillaise fut-elle durant quelques mois l’hymne de la Russie ?
89. Pourquoi la Grosse Bertha a-t-elle provoqué le premier divorce de Sacha Guitry ?
90. Pourquoi La Vache qui rit doit-elle son nom à la Première Guerre mondiale ?
91. Pourquoi André Malraux, futur ministre de la Culture, fut-il jugé pour vol d’œuvres d’art ?
92. Pourquoi le cerveau de Voltaire est-il devenu la propriété de la Comédie-Française ?
93. Pourquoi l’entreprise de pneumatiques Michelin est-elle à l’origine du plus célèbre guide gastronomique ?
94. Pourquoi le ministre des Affaires étrangères Louis Barthou a-t-il été abattu par un policier ?
95. Pourquoi la guerre d’Espagne est-elle à l’origine de l’expression « cinquième colonne » ?
96. Pourquoi, le 8 novembre 1939, Hitler fut-il sauvé par la météo ?
97. Pourquoi le bras droit de Staline a-t-il donné son nom aux « cocktails Molotov » ?
98. Pourquoi, sans l’audace d’un peintre en bâtiment, le débarquement de Normandie n’aurait-il pas eu lieu ?
99. Pourquoi le bikini doit-il son nom à la bombe atomique ?
100. Pourquoi a-t-on attribué un passeport au pharaon Ramsès II plus de 3 000 ans après sa mort ?

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